L’U of U Health sur une piste dans l’affaire US du vapotage au THC

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Traduction de l’article : First marker for mysterious vaping illness identified

La piste oléagineuse

Les médecins ont identifié une caractéristique, auparavant méconnue, de la maladie respiratoire liée au vapotage qui a fait son apparition dans des groupes de population partout aux États-Unis au cours des derniers mois. Dans les poumons de ces patients se trouvent de grosses cellules immunitaires contenant de nombreuses gouttelettes oléagineuses, appelées macrophages lipidiques.

Cette découverte pourrait permettre aux médecins de diagnostiquer définitivement le syndrome naissant plus rapidement et de fournir le bon traitement plus rapidement. Elle pourrait également fournir des indices sur les causes de cette nouvelle et mystérieuse affection. Les chercheurs de l’Université de l’Utah Health ont rapporté les résultats dans une lettre publiée dans le New England Journal of Medicine le 6 septembre 2019.

Des macrophages lipidiques comme marqueurs

« Bien qu’il soit trop tôt pour en être certain, ces macrophages riches en lipides pourraient s’avérer utiles pour confirmer ou infirmer cette maladie « , a déclaré Scott Aberegg, auteur principal de l’étude et pneumologue spécialiste des soins intensifs à l’Université de l’Alberta. « Ils peuvent aussi être utiles pour comprendre ce qui cause cette maladie, a-t-il ajouté.

Les patients souffrant d’une lésion pulmonaire associée au vapotage se plaignent de toux sèche, de douleurs thoraciques, d’essoufflement, ainsi que de douleurs abdominales, de nausées et de vomissements. Ils ont aussi souvent de la fièvre, des courbatures et d’intenses sueurs nocturnes. Les patients sont traités avec des soins de soutien, y compris l’oxygène, et les cas les plus graves sont traités avec des anti-inflammatoires stéroïdiens. Bien que les cas bénins s’améliorent en 5 à 7 jours, les cas plus graves peuvent prendre des semaines à se rétablir. Les cas les plus graves doivent être admis en unité de soins intensifs, et certains ont nécessité un maintien des fonctions vitales.

Les scintigraphies pulmonaires des patients atteints d’une maladie due au vapotage ressemblent à une pneumonie virale ou bactérienne grave, mais les tests se révèlent négatifs. Au lieu de cela, le diagnostic a été basé sur l’exclusion des causes connues de maladies respiratoires similaires combinées avec le fait de savoir que le patient avait des antécédents de vapotage.

Les chercheurs de U of U Health ont identifié les macrophages chargés de lipides dans six des six cas vus à l’hôpital universitaire de Salt Lake City au moment où les résultats ont été soumis pour publication. Les cellules ont été trouvées dans des échantillons après une procédure appelée lavage broncho-alvéolaire au cours de laquelle du liquide est projeté dans une petite section des poumons, puis recueilli pour examen. Les macrophages sont un type de cellules du système immunitaire qui se rassemblent aux sites d’infection et jouent le rôle de nettoyeurs de débris. Les tacher avec un colorant appelé Oil-red-O a mis en évidence les gouttelettes huileuses répandues à travers ces cellules.

« Ces cellules sont très distinctives, et nous ne les voyons pas souvent. Tout le monde a alors commencé à réfléchir attentivement à la raison de leur présence. « Sont-ils en train d’aspirer des débris dans les poumons qui ont été introduits par le vapotage ? » À déclaré Aberegg.

Les médecins de l’Université de l’Université de l’Utah ont fait effectuer le test sur le premier patient atteint d’une pneumonie lipoïde, un homme de 21 ans, traité à l’U of U Health en juillet 2019, après que le médecin traitant eut suggéré que le patient pouvait avoir une pneumonie lipoïde. La condition est diagnostiquée par le dépistage des macrophages chargés de lipides. Après avoir trouvé le marqueur chez ce patient, les médecins ont effectué le même test chez les patients subséquemment soupçonnés d’être atteints de la maladie du vapotage, et tous étaient positifs. Depuis le dépôt de leurs résultats pour publication, le nombre de cas de maladies du vapotage avec macrophages lipidiques a augmenté à dix patients sur dix examinés, et de nouveaux cas arrivent chaque semaine.

La question demeure de savoir si la maladie respiratoire du vapotage est un type de pneumonie lipoïde. Malgré des similitudes, il y a aussi des différences. Contrairement à la maladie du vapotage, la pneumonie lipoïde classique est généralement observée chez les personnes âgées, souvent causée par l’inhalation accidentelle de laxatifs à base d’huile. La pneumonie lipoïde classique se présente également différemment sur les radiographies des poumons. Des tests supplémentaires devront être effectués pour déterminer si la maladie du vapotage peut être classée comme un nouveau type de pneumonie lipoïde.

« Nous devons déterminer si ces cellules sont spécifiques à la maladie ou si elles sont également présentes chez les patients qui ne sont pas malades et qui ne présentent pas de symptômes « , a dit M. Aberegg. « Si on ne les voit que chez les patients qui tombent malades, on peut commencer à établir des liens entre ce qu’on voit dans les macrophages chargés de lipides et les composants des huiles de vapotage qui peuvent être à l’origine de ce syndrome. »


Auteurs

Outre Aberegg, les co-auteurs sont Sean D. Maddock, Meghan M. Cirulis, Sean J. Callahan, Lynn M. Keenan, Cheryl S. Pirozzi et Sanjeev M. Raman.
La recherche est publiée le 6 septembre dans une lettre à la rédaction du New England Journal of Medicine, intitulée « Pulmonary disease and lipid-laden macrophages associated with e-cigarette use ».

1 COMMENTAIRE

  1. C’est drôle les médias ne se penchent pas trop sur ces résultats . Tout cet été ils se sont jetés sur une info et l’ont matraqué à longueur de journée en mettant en garde contre la vape. Mais les aboutissants de l’affaire rien à secouer. Il y as un toubib qui as déclaré qu’il ne fallait pas se tromper d’ennemi dans cette histoire et c’est très bien dit .

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